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Los beneficios de dar el pecho, mayores de lo que se pensaba

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Los beneficios de dar el pecho, mayores de lo que se pensaba
29 de noviembre 2013
Los beneficios de dar el pecho, mayores de lo que se pensaba

Científicos del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL) aseguran que la lactancia materna completa entre 6 y 12 meses ayuda a los niños a mejorar el desarrollo de sus funciones cognitivas a largo plazo, al menos hasta los cuatro años.

Aunque existen diversas dificultades en la comprensión de los factores que están involucrados en el beneficio de la lactancia materna, los autores han descartado que los indicadores de inteligencia de las madres, los síntomas psicopatológicos, la clase social y los ácidos grasos de calostro (leche de los primeros días después del nacimiento) estén detrás de dicha asociación.

Para el estudio se analizaron datos de la cohorte de nacimiento de Sabadell (Barcelona) entre julio de 2004 y julio de 2006, participando un total de 657 mujeres embarazadas que visitaron su centro de salud para una ecografía en su primer trimestre de embarazo. De ellas, el 23% tenían educación secundaria y eran de clase social media-alta, el 13% fumaron durante el embarazo y su media de edad era de 32 años. Por su parte, los niños fueron examinados hasta los 4 años de edad para realizar las pruebas neuropsicológicas.

Tras el seguimiento, vieron que el 15% de todas las madres que amamantaron a sus bebés no lo hizo de forma completa y la duración media de ésta fue de 17 semanas. Un periodo de tiempo que, según Jordi Júlvez, autor de la investigación, "no es suficiente para ser beneficiosa para el desarrollo neurológico del bebé".

La lactancia materna a largo plazo, especialmente la lactancia completa, es uno de los factores de neurodesarrollo más estudiado en los últimos años, dado que el cerebro humano es muy sensible a la exposición a riesgos ambientales que se producen durante los períodos de especial vulnerabilidad.

En los primeros años de vida la actividad biológica del desarrollo del cerebro es tan frecuente que cualquier factor que aumenta o interrumpe este proceso podría provocar efectos permanentes sobre la función cerebral.

De hecho, los autores recuerdan que una amplia gama de determinantes ambientales, incluyendo los factores físicos, biológicos, psicológicos y sociales, modulan la estructura y función del cerebro, donde también participan los genes y los mecanismos de expresión génica (es decir, factores epigenéticos).
 

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