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El estrés afecta al esperma de los hombres

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El estrés afecta al esperma de los hombres
5 de julio 2013
El estrés afecta al esperma de los hombres

Un equipo de investigadores de la universidad de Pensilvania (EE. UU.) ha demostrado que los cuadros de estrés que un hombre sufre a lo largo de su vida tienen un efecto a largo plazo en los espermatozoides.

Estos científicos han estudiado la respuesta al estrés en ratones macho, ya que no se ocupan de la crianza de su descendencia, por lo que no aportan factores externos durante el crecimiento de la prole que puedan modificar los resultados.

Con el fin de examinar los efectos del estrés paterno, los científicos sometieron a los ratones macho a estrés crónico durante seis semanas, bien durante la pubertad o durante la edad adulta, antes de que se apareasen por primera vez.

En la descendencia de los ratones sometidos a estrés disminuyeron los valores de la cortisona, hormona que regula las situaciones de estrés. Además, en sus circuitos neuronales se produjeron cambios en las regiones del cerebro implicadas en la regulación de estas situaciones y observaron una expresión aumentada de los genes que responden a las hormonas que regulan el estrés, que explicaría la mala respuesta al mismo por parte de las crías.

Al mismo tiempo, los investigadores encontraron un incremento en una serie de genes del esperma de los ratones que hacen posible que el esperma del padre pueda regular algunos aspectos de su desarrollo inicial para informar a la descendencia sobre su entorno.

Por último, tanto los descendientes macho como las hembras de progenitores que habían padecido estrés presentaron una capacidad de reacción al estrés anormalmente baja.

Cuando la reacción ante una situación de estrés sufre cambios indica que el organismo no es capaz de responder correctamente a un entorno cambiante, lo que puede llevar a trastornos relacionados con el estrés. Este hallazgo sugiere que, de alguna forma, la exposición paterna al estrés, tanto en la pubertad como en la edad adulta, puede estar relacionada con cualquier tipo de enfermedades neuropsiquiátricas.

Los científicos señalan que podría tratarse de una ventaja adaptativa producida por la evolución para asegurar que la descendencia sobreviva en un entorno especialmente estresante.

Sin embargo, lo más importante del hallazgo es que un periodo de estrés leve pueda afectar a los espermatozoides, lo cual es un paso más para entender la aparición de enfermedades neuropsiquiátricas en la descendencia.

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